正经参考12 | “百年老店”BBC,会活过下一个百年吗?
2020-02-20 21:19:50
  • 0
  • 0
  • 1
  • 0

一个世纪以来,英国的公共广播公司一直是英国和世界许多地区媒体的标杆。然而,现在它正面临一场残酷的生存之战——前所未有的政治敌意、迫在眉睫的资金威胁、对某些特定服务的大幅削减以及数字平台日益激烈的竞争都在考验着这家“百年老店”。

英国首相鲍里斯·约翰逊领导的英国政府日前正对电视牌照费展开调研,而这一调研最终的结果可能是取消牌照费。电视牌照费本是所有英国观众必须缴纳的一项税款,以政府支出的方式付给BBC,以支付BBC制作海量的新闻、纪录片、科学和娱乐节目所必需的成本。

英国广播公司(BBC)董事长克莱门蒂表示,尽管他认为资金来源于哪里是可以讨论的,但显而易见的是,人们喜爱和依赖的高品质BBC节目正在因为资金问题而捉襟见肘。

他在发表演讲时说:“英国广播公司是一个伟大的国家资产;英国广播公司的式微就是国家的式微”。

资金争夺战

电视牌照费审查发生在当局抨击BBC新闻业、约翰逊首相和媒体关系普遍恶化之后。BBC的成本压力越来越大,因为从2020年开始,BBC将不得不为75岁以上的英国公民支付每年约2.5亿英镑的电视牌照费。

此前,每一个收看节目的英国家庭每年都要为BBC支付154.5英镑,这是税款的一部分,因此可以入刑。每年有数万人因欠费被起诉,2018年有5人因欠费和随后的罚款而入狱。

电视牌照费收入对于BBC至关重要,至少75%的预算来自于此。

研究公司Enders Analysis的创始人克莱尔·恩德斯表示:“现在,BBC面临的是生存风险,且比以往任何时候更大”。英国政府也警告称,广播业格局已经发生重大变化,而BBC可能面临破产的命运。

数字媒体的分流

不仅电视牌照费因为政策的关系受到挑战;另一方面,来自网飞Netflix、亚马逊和油管YouTube等大型数字网站也在蚕食BBC之前的核心观众。相较于BBC,更多的孩子其实更熟悉网飞Netflix和油管YouTube,就像中国的年轻人更习惯在视频网站而不是电视上看节目一样。

简而言之,世界已经完全不同于BBC创立和所谓电视牌照费收取的年代。但是,BBC漫长的历史和高质量的服务也意味着其不可替代性。

BBC自1922年开始提供广播服务,并于1946年开始收取电视牌照费,当时的历史背景是电视节目在二战暂停后正重新开始。BBC此后还引入了覆盖世界范围的广播服务,每周为全球4.26亿人提供服务,而其网站,也是世界上最好的数字新闻媒体之一。

根据英国政府公布的数据,2018年,电影、电视和音乐行业为英国经济贡献了213亿英镑,而整体创意服务业则带来了1110亿英镑;这与2018年为英国经济贡献了1320亿英镑的金融服务业相差不远。显然,文化产业对于实体经济是有拉动作用的。

同时,也有声音认为,BBC不能也不应该试图与网飞Netflix这样的数字巨头竞争。付费平台网飞的内容与点击量直接相关,因为点击量是他们的钱袋子;但BBC不同,BBC坚持老派的审美和价值判断,这对于英国公众乃至全世界求知求真者都是重要的。

BBC方面一直呼吁不要减少电视牌照费,称以收取税收的方式来获取经营收入才是确保BBC的独立性以及全球声誉的前提。BBC发言人指出,现行制度是最公平和最有效的,“如果我们想要一个强大的BBC,在国内团结民众,在海外塑造形象,推动创造性产业的成功,并大力投资英国人才,很难有比电视牌照费更好的方式”。

无论阻力如何,变化都是不可避免的

第一次可能的危机在2022年,也就是BBC成立100周年之际,届时政府可能会将不缴纳电视牌照费的去刑事化,将其转变为民事违约。专家认为,这显然会导致更大的逃税和数亿英镑的收入损失。

专家提供的替代方案有二:一是根据家庭收入的不同收取数量不等的许可费;二是在订阅的基础上,提供播客和附加频道等服务。但无论哪种模式,都将造成一个完全不同的BBC——一个节目少、创意部门投资少、本地内容少的BBC。

不论如何,BBC将不可避免的走向精简。因为电视牌照费并没有随通货膨胀而上涨, BBC正面临严重的预算削减。2016年,该公司宣布需要在2022年前节省8亿英镑,而作为这一努力的一部分,BBC最近宣布新闻部门裁员450人。

传统媒体的式微

关于BBC是否有未来的争论就不仅仅因为媒体环境巨变,政治审查也是难以忽略的因素。

在电视竞选中,约翰逊故意冷落了BBC一位顶级主持人;此后,BBC又决定不播出约翰逊在英国退欧日的讲话,因为政府坚持要BBC播出他们提供的剪辑片段,而不允许BBC记者进入唐宁街拍摄。总理约翰逊与BBC的关系进一步恶化。

据报道,英国政府的部长们正在抵制BBC早间的头条新闻节目,认为他们的节目预设立场、存在偏见。此前,BBC的时政记者还被阻止参加唐宁街组织的媒体简报活动。但英国政府否认取消电视牌照费是“政治威胁”。

BBC前主席格雷德警告政府要非常谨慎地行事,“公众不会原谅任何干涉BBC独立性的政府,BBC属于人民”。

现在,关于BBC是否需要那么多的电视和广播频道,是否应该加入更多娱乐节目,是否应该在博客上投入更多资金等,这些问题依然存在。但纵观全球,世界上没有任何一家公共广播公司能像BBC那样覆盖如此众多的领域——从流行娱乐到自然保护、从历史记录到当代新闻……恩德斯说,“我确定BBC会挺过来的……但我不确定,挺过来的BBC会是什么样子”。

未来难以预料,但鉴史或可知今。

疫情当下,是时候停下脚步反思生态环境问题了。1858年,维多利亚时代的伦敦,遭遇了英国历史上最为炎热的夏天,伦敦两百多万居民的废水都排进了泰晤士河,从而引发“大恶臭”。人们如何呼吸和生活?英国议会又采取了什么措施?通过了哪些改变人们的生活、影响国家建设的法案?

今天小编特别推荐伦敦大学学院英语文学荣退教授罗斯玛丽•阿什顿的著作《大恶臭》,其诘问引人深思:人类在发展中,该如何协调工业快速发展和保护生态环境之间的关系?

该书从一个具体的年份观察历史,呈现19世纪英国鼎盛时期的全景风貌、渐进改革和文化氛围。有评论赞誉本书描绘了“伦敦在现代与黑暗时代之间的颤抖”。


最新文章
相关阅读