百年之前中国境内的“清代华尔街”
2019-03-13 16:23:08
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编者按:

现在提起纽约的华尔街,第一感觉就是十分“高大上”。可是你知道吗,在百年之前,地球另一端的中国境内,早就孕育了掌控当时中国金融业的“清代华尔街”。在这条神秘的街道上,发生了什么样的故事呢?



晋商历史的传奇

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纽约曼哈顿区的南部有一条全球闻名的街道,全长仅五百多米,虽然狭窄而拥挤,却云集了包括纽约证券交易所、联邦储备银行在内的众多金融机构,被称为国际金融市场的“神经中枢”,这便是华尔街。

然而,百年之前的地球另一端,在中国的境内,早就孕育了掌控当时中国金融业的“清代华尔街”。当地的商人以一种独特的方式——“票号”开创了中国金融史上的辉煌历程,实现了“汇通天下”的宏伟理想。到1904年,山西票号已经在一百多个城市开设了450家分号,那时,北京、上海、广州、武汉等城市里比较大的金融机构,其总部大抵都设在平遥和太谷的寻常巷陌间,正是在这些并不起眼的房屋瓦舍里,山西商人创造了百年的传奇基业。

我先引用一段梁启超的话。他写的是比较简单的文言文,还可以看得懂。

鄙人在海外十余年,对于外人批评吾国商业能力,常无辞以对。独至有此历史(就是山西的晋商),有基础能够继续发达的山西商人,鄙人常以此自夸于世界人之前。

这是一个真正懂得中国的伟大经济学家讲的话。而且还有一个人也讲过类似的话,他就是当时的格兰特将军,他是一位英国人。他说,他漫游欧亚大陆,但绝对没有想到,到了中国看到山西的小商人,他们是如此之厉害,竟然还能够把犹太商人打败。

所以说,所谓过去的晋商,在中外历史上,都获得了非常高的评价。我认为我们有必要让全世界了解晋商,而且我们也希望在梳理晋商整个发展史的同时,自己也得到一点儿启发。首先我想简单谈一谈晋商的发迹史。晋商基本上是靠地利之便,加之天时与人和而成功的这么一群商人。

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晋商的辉煌是与它独特的地理环境分不开的。山西自古拥有全国独一无二的盐池,物产丰富,与河南、山东等产粮大省相邻,又处在东部与西部、南方与北方相接的位置,山西人自古就与少数民族杂居在一起生活。这些优势使得山西在明清之前就拥有发达的商业贸易,更是明朝晋商形成的物质基础。

第一批山西商人是怎么发达的呢?在明朝开国的时候,北方边防军驻军总共有90万人,分成9个兵站,也就是9个据点。为了防止北方的匈奴,就是元朝灭亡后的蒙古人的侵犯,所以叫九边,即9个边防站。这9个边防站里有4个在山西省,这就给山西人带来了一个得天独厚、能够发达的机会。由于九边驻军非常多,达到90万人。因此粮草就是个大问题。明朝刚开国的时候通常都命令山东、河南、湖南的人来运送粮草,搞得天怒人怨。最后明朝政府想了一个办法,叫作“开中制”。具体来说就是鼓励商人运粮草到九边,然后明朝政府给他一个盐票,当时叫作盐引,实际上就是盐票。

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中国古代各朝政府对食盐都采取专营政策,主要原因是控制食盐获得的利益很大,丝毫不亚于今天控制石油和煤矿的利益。明朝时期,政府实行盐引制,也就是说,如果想要合法贩盐,商人必须先向政府取得“盐引”,实际上是获取食盐的一纸凭证。有了这纸凭证,就能换到巨额的利益。虽然山西并不是粮食产量非常丰富的地区,但是早期的山西商人却牢牢把握住了这次机会,这是晋商迈向成功的第一步。


拿到盐引以后,商人们就到中国的沿海地区产盐的地方去换盐,比如海盐,还有山西的岩盐。由于当时做盐因技术粗糙而成本低廉,所以是暴利行业,换了盐以后,可以立刻倒卖获取暴利。明朝政府就靠着这一种激励机制,鼓励商人运粮到北边,换盐引去贩盐,然后再来图利自己。

当时的山西商人就在这种环境之下,凭借这样的便利条件,他们囤积大批粮食运到北边,拿盐引换河东盐、长芦盐、山东盐。河东盐就在山西,长芦盐、山东盐就在附近的滨海地区。由此他们可以和当时的徽商平分秋色。但是,经过长达百年的运营之后,这个制度产生了重大问题——腐败。当地官员拿着这个盐引不给山西商人,而给自己的亲戚,如自己的小姨子,或者自己的表弟,让亲属去牟利。所以亲属不用运粮食,也能得到盐引。而辛辛苦苦的山西商人把粮食运过去,搞不好还拿不到盐引,被打一顿都有可能。因此,这个制度被破坏了。当时随着财政收入的增加,明朝政府拨往九个边防据点的饷银也逐渐增多。因此,在明朝中期,政府开始允许用银两换取盐票。于是政府又推出一个新制度,叫作“开中折色制”。

开中折色制始于1492年,明朝政府规定,商人不用再到北部边疆用粮食换盐票,在内地就可以到盐运司用银两换取盐票。也就是说运粮食的议案全部取消不要了,你们拿钱来换盐引,拿钱来买这个盐票。这么一来,摧毁了整个山西商人,因为山西商人已经囤积了大量的粮食,就准备去换盐引的。这个法案一出来,这么多粮食卖不出去,造成山西商人几乎集体破产。山西商人当时不叫晋商,叫什么呢?叫盐商。所以山西商人是靠卖盐巴发达起来的。这样一来,山西商人先前具有的地理位置优势荡然无存,对盐票的控制也没有了,再加上官员腐败,山西盐商面临前所未有的危机。

但是这个时刻的山西商人,即所谓盐商,遭遇了危机。什么叫危机,有危才有机,有危险才有机会叫危机。当时的山西商人并没有因此被打垮,因为明朝败亡了,清朝起来了。清朝的创建者满族人是当时的北方异族,清朝跟蒙古部落之间是互相通婚的,蒙古族与满族关系很密切,因此北方相对安宁。当时北方产什么东西呢?北方产人参、貂皮、灵芝等。南方产什么呢?铁锅、盐巴、茶叶等。而北方跟南方的贸易交界点又是山西,所以山西商人得了清朝的地利之便,加之北方没有战争等外患,于是就开始贸易,可以算得上是“国际贸易”了。当时没有货币,读者知道当时怎么做贸易吗?因为北方蒙古那边的人非常需要铁锅,但他们自己不会造铁锅,必须得由山西商人从南方运铁锅给北方,那怎么换呢?山西商人就说他要换貂皮。好,譬如一个大铁锅放这里,就把貂一只只放进来,貂是小动物,一只只放到铁锅里面,等到那些貂把铁锅占满以后,好了,铁锅给你,貂给我。这就叫作以货易货,双方都认为讨到大便宜了,都觉得对方傻里傻气的,把貂放满铁锅就给我了,傻死了。所以这个交易很愉快,大家都很高兴。

本文选自书籍《郎咸平开讲:中国商帮》经东方出版社授权发布。更多精彩好文可关注公号:东音社(点击观看书籍)


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